Stesse stelle, stesso ciclo?

Variazione periodica di luminosità ai raggi X di HD 81809 osservata da Xmm/Newton

Un’osservazione ai raggi X lunga ben 15 anni di una sola stella. Il motivo? Capire se il ciclo di attività coronale del nostro Sole sia un caso isolato o anomalo, o una caratteristica comune a tutte le stelle simili al nostro Sole.

Col termine “attività” si raggruppano una classe di fenomeni che osserviamo sul nostro Sole, in fotosfera, cromosfera e corona, legati al campo magnetico solare. Un campo magnetico mutevole, disomogeneo, e ciclico. In questa categoria rientrano fenomeni come le macchie solari, i brillamenti e le prominenze: tutti fenomeni che presentano nel Sole una ciclicità di 11 anni circa. continua ...