Il destino del Sole? Una palla di cristallo

Rappresentazione artistica del nucleo di una nana bianca che si sta cristallizzando. Crediti: University of Warwick/Mark Garlick

Il futuro della nostra stella è in una sfera di cristallo. O meglio: c’è una sfera di cristallo nel futuro del Sole. Letteralmente. Qui indovini e maghi non c’entrano, sta tutto scritto nel libro della Natura: nell’arco di una decina di miliardi di anni la nostra stella è infatti destinata diventare una nana bianca, e uno studio uscito oggi su Nature offre per la prima volta una prova diretta del fatto che il nucleo di questi oggetti celesti si solidifichi fino a formare una struttura cristallina di ossigeno e carbonio. continua ...

Sogni di vita in una palla di neve

Encelado. Credit: University of Warwick

«Vivere tutto l’anno in un paesaggio di neve e ghiaccio senza fine potrebbe non sembrare particolarmente invitante, nemmeno per Babbo Natale! Ma queste lune», sostiene David Brown, del Centre for Exoplanets and Habitability dell’Università di Warwick (Regno Unito), riferendosi ai satelliti naturali di Giove e Saturno, «offrono alcune fra le migliori possibilità di vita oltre la Terra nel Sistema solare, e sono ambienti molto interessanti da esplorare». continua ...