Inizia l’era dell’astronomia dei neutrini

In questo rendering artistico, basato su un’immagine reale del laboratorio IceCube al Polo Sud, una sorgente distante emette neutrini rilevati sotto il ghiaccio dai sensori di IceCube chiamati DOM. Crediti: IceCube / NSF

Per la prima volta, gli scienziati sono riusciti a individuare la possibile sorgente di un neutrino cosmico grazie all’associazione con una sorgente di raggi gamma, cioè fotoni di alta e altissima energia. Si tratta di un blazar, ossia una galassia attiva con un buco nero supermassiccio al centro, distante 4,5 miliardi di anni luce, in direzione della costellazione di Orione. A questo straordinario risultato, pubblicato oggi su Science, i ricercatori sono arrivati combinando i dati del rivelatore di neutrini IceCube, che opera tra i ghiacci del Polo Sud, e altri 15 esperimenti per la rivelazione dei fotoni da terra e nello spazio. L’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf), l’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (Infn), l’Agenzia Spaziale Italiana (Asi) e varie Università italiane hanno dato contributi determinanti attraverso la partecipazione dei propri ricercatori a molti degli esperimenti e osservatori coinvolti nella scoperta. continua ...

È tempo di Galassica, il festival dell’astronomia

Dal 21.06.2018 al 24.06.2018

Approda a Macerata Galassica – Festival dell’astronomia: dal 21 al 24 giugno, nei luoghi del centro storico, incontri, dibattiti con gli scienziati, serate al telescopio e planetario a Palazzo Buonaccorsi. Che spettacolo l’astronomia! è lo slogan del festival, un progetto innovativo proposto dall’associazione Nemesis Planetarium e accolto dall’assessore alla cultura del Comune di Macerata Stefania Monteverde. «Il primo festival dell’astronomia è una delle tappe di “Macerata finalista Capitale della Cultura 2020”. Ed è una tappa ricca di valori: il cielo stellato sopra di noi ci riporta al valore della ricerca scientifica e apre allo stupore del mistero», dice Monteverde. «Saranno giornate belle, ricche di incontri e dibattiti per tutti, grandi e piccoli, occasioni per tutti per stare bene insieme e vivere il centro storico della città. È il primo festival dell’astronomia e già aspettiamo il prossimo». continua ...

Tutti al pub per una pinta d’astronomia

Dal 14.05.2018 al 16.05.2018

A causa delle condizioni di microgravità, nello spazio sarebbe impossibile bere birra, così come qualsiasi altra bevanda gassata. E mentre un birrificio australiano inventa la prima birra spaziale, l’Istituto nazionale di astrofisica (Inaf) ha deciso di affrontare il problema in maniera diversa: se la birra non va allo spazio, è lo spazio che va alla birra. Così l’astronomia italiana esce dagli osservatori e va a bere in compagnia delle altre scienze, che si riversano nei pub in occasione di Pint Of Science, l’evento di divulgazione partito dal Regno Unito nel 2013 e che oggi ha raggiunto 22 città italiane e 21 paesi di tutto il mondo. continua ...

Teramo centro di gravità dell’astronomia

Dal 02.05.2018 al 05.05.2018

Scarica la locandina del congresso

Si aprono mercoledì a Teramo, presso il campus universitario di Coste Sant’Agostino, in via Balzarini 1, i lavori del 62esimo congresso annuale della Sait, la Società astronomica italiana. Il tema scientifico dell’evento, organizzato dall’Osservatorio astronomico d’Abruzzo dell’Inaf, è l’astronomia multimessenger: un tema di grande attualità, come ha dimostrato la recente rilevazione delle onde gravitazionali, che ha confermato come l’universo possa essere studiato non solo utilizzando la radiazione elettromagnetica in tutte le bande dello spettro – dal radio all’infrarosso e al visibile, dall’ultravioletto ai raggi X e al gamma – ma anche altri “messaggeri”, quali i neutrini e le stesse onde gravitazionali. continua ...

Tutti i vincitori delle Olimpiadi d’astronomia

Dal 18.04.2018 al 20.04.2018

Crediti: Giulia Iafrate / Inaf

Tra i ragazzi che partecipano alle Olimpiadi di astronomia forse c’è già il futuro astronauta che metterà per primo piede sul pianeta Marte. Per ora tuttavia i ragazzi si devono accontentare di seguire Pippo nella sua avventura marziana: dopo averlo aiutato a preparare le valige durante la gara interregionale, alla finale hanno dovuto calcolare per lui la giusta traiettoria di volo per raggiungere il pianeta rosso. Si sa che Pippo è un gran combina guai e non ne azzecca mai una giusta, ma questi calcoli non erano proprio facilissimi, a dirla tutta. Questi ragazzi giovanissimi continuano però a stupirci per le loro capacità, ma anche per la loro tenacia e per il loro entusiasmo. E chi ha raggiunto il limite di età, visibilmente dispiaciuto per non poter più partecipare, esorta i più piccoli a continuare e godersi questa esperienza il più possibile. continua ...

Settimana dell’astronomia, lunedì si parte

Dal 16.04.2018 al 21.04.2018

Dal laboratorio dello IAPS di Roma “Pianeti in una stanza”

Giunta alla diciannovesima edizione, la Settimana nazionale dell’astronomia si terrà quest’anno dal 16 al 21 aprile. Tema portante per il 2018 è “La spettroscopia: l’eredità scientifica di Padre Angelo Secchi”, in ricordo della figura di Angelo Secchi (del quale ricorre il bicentenario della nascita) e del ruolo fondamentale nello studio degli spettri di emissione delle stelle nell’indagine astronomica moderna. Organizzata dalla Società astronomica italiana (Sait) in collaborazione con il Miur e in sinergia con l’Inaf, il programma propone agli studenti una serie di iniziative (visite alle sedi e ai laboratori dell’Inaf, osservazioni del cielo, lezioni e conferenze) per avvicinarli al mondo della ricerca e dell’astronomia. In particolare l’edizione di quest’anno si coordina con le attività delle Olimpiadi di astronomia: le finali della XVI edizione si terranno a Bari dal 18 al 20 aprile, sovrapponendosi così con le attività divulgative dell’Inaf durante la Settimana. continua ...

Libri d’astronomia sotto l’albero

Nel pubblico dell’astronomia la domanda di accesso alle risorse informative, spesso difficilmente reperibili dai non addetti ai lavori, è molto alta. È questa una delle ragioni che ha spinto la biblioteca dell’Inaf – Osservatorio astrofisico di Arcetri a realizzare la bibliografia Libri di astronomia per bambini e ragazzi: aggiornata annualmente, identifica 70 pubblicazioni italiane edite dal 2009 e indicate da LiberDatabase come le migliori in commercio. Ordinate alfabeticamente per titolo, le pubblicazioni sono suddivise, per comodità di uso, in quattro fasce di età: 3-5, 6-8, 8-10 e 11-14 anni, che corrispondono approssimativamente ai destinatari dei libri. I criteri che hanno orientato la compilazione della bibliografia sono stati la qualità e l’accessibilità. continua ...

Olimpiadi d’astronomia, due su tre da Sud e Isole

04.12.2017

Fonte: Olimpiadi d’astronomia. Grafica: Media Inaf

Altro che pane e dolci appena sfornati. Questa mattina c’era odore di astronomia nell’aria. Il motivo? Eccolo qui: il numero 6725, un record. Tanti sono gli studenti di tutta Italia delle scuole secondarie di primo e secondo grado (classe dal 2001 al 2004) che oggi, lunedì 4 dicembre, hanno affrontato – contemporaneamente nelle loro aule – la prima gara delle Olimpiadi italiane di astronomia 2018: la fase di preselezione. continua ...

Luci e ombre cinesi alle Olimpiadi di Astronomia

Pietro Caccese sul palco della premiazione. A lui la medaglia di bronzo per la categoria Junior

Una medaglia di bronzo per la categoria Junior. Questo il bilancio della nostra squadra nazionale italiana alle Olimpiadi Internazionali di Astronomia, XXII edizione, svoltesi dal 27 ottobre al 4 novembre nella città cinese di Weihai, una specie di Rimini del Mar Giallo, per via della grande affluenza turistica e per i tanti alberghi sul mare. In tutto, 15 squadre nazionali. A salire sul podio, Pietro Caccese, 14 anni, studente del Liceo Scientifico Statale “G. Mercalli” – Napoli. «Sono contentissimo e soddisfatto – dice Pietro – e anche fortunato. Io sono sempre ottimista, ma sono rimasto davvero sorpreso». continua ...

Luce sull’astronomia: tutte le iniziative

Dal 13.11.2017 al 19.11.2017

Tutto pronto per Light in Astronomy 2017, la settimana di apertura al pubblico delle sedi dell’Istituto nazionale di astrofisica (Inaf), realizzata grazie anche alla collaborazione della Società astronomica italiana (Sait). Un appuntamento per la diffusione dell’astronomia e dell’astrofisica che ritorna anche quest’anno. Ed è un’edizione particolarmente attesa, dopo la storica osservazione della luce prodotta da due stelle di neutroni che si fondono in un buco nero a 130 milioni di anni luce da noi. Adatta a un pubblico da 5 a 99 anni, Light in Astronomy si articola in convegni, incontri con il pubblico, caffè e aperitivi, concerti, spettacoli e racconti di scoperte. continua ...

Olimpiadi d’astronomia: destinazione Weihai

Dal 27.10.2017 al 04.11.2017

Da sinistra: Gaetano Valentini, Andrea Gibilaro, Marianna Aiello, Pietro Caccese, Ferdinando Tropea, Giulia Fassino e Giuseppe Cutispoto

Roma Fiumicino, giovedì 26 ottobre. Cinque studenti liceali accompagnati da due astronomi dell’Inaf sono in procinto di partire per la Cina, dove si fermeranno fino al 4 novembre. Apparentemente niente di rilevante, se non che si tratta della squadra nazionale che rappresenta l’Italia alle Olimpiadi internazionali di astronomia, XXII edizione, ospitate quest’anno nella città di Weihai, provincia dello Shandong, affacciata sul Mar Giallo. continua ...