Elt, fusi i primi segmenti dello specchio primario

Crediti: Schott/Eso

Lo specchio primario da 39 metri del telescopio Elt (Extremely Large Telescope) dell’Eso sarà di gran lunga il più ampio mai costruito per un telescopio ottico-infrarosso. Un tal gigante è troppo grande per essere costituito da un unico pezzo di vetro: sarà invece formato da 798 segmenti esagonali, ciascuno largo 1,4 metri e spesso solo circa 5 centimetri. I segmenti funzioneranno tutti insieme come un unico, enorme specchio per raccogliere decine di milioni di volte più luce di quanto possa fare l’occhio umano.

Marc Cayrel, responsabile dell’optomeccanica dell’Elt all’Eso, era presente durante la prima fusione: «È stata una sensazione meravigliosa vedere i primi segmenti che venivano fusi. È veramente un traguardo importante per l’Elt!»

Analogamente allo specchio secondario, i segmenti dello specchio primario sono di Zerodur, un materiale ceramico a basso coefficiente di espansione prodotto dalla Schott. L’Eso ha assegnato a questa ditta tedesca i contratti per la produzione dei blocchi grezzi per i primi quattro specchi dei Elt (noti come M1, M2, M3 e M4, con M1 che indica lo specchio primario).

La fusione dei primi segmenti è fondamentale, perché permette ai tecnici della Schott di verificare e ottimizzare il processo di produzione, gli strumenti necessari e le procedure associate.

Questo traguardo è raggiunto, ma la strada è ancora lunga – in totale devono essere prodotti più di 900 segmenti (798 per lo specchio primario, oltre a un set di ricambio di 133), che andranno poi levigati. A regime, il tasso di produzione sarà di circa un segmento al giorno.

Dopo la colata, i blocchi grezzi dei singoli segmenti subiranno un lento raffreddamento e quindi un nuovo riscaldamento, prima di essere fresati fino alla giusta forma e lucidati con una precisione di 15 nanometri su tutta la superficie ottica. La formatura e lucidatura verranno eseguite dalla ditta francese Safran Reosc, responsabile anche di ulteriori controlli.

Fonte: comunicato stampa Eso

Guarda su MediaInaf Tv il video della fusione di M2, lo specchio secondario:

 

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